簡單Chrome插件如何做到月收入5000美金

聲明:本文來自于微信公眾號凱凱而談(ID:web-bear),作者:凱凱劉,授權站長之家轉載發布。

此文是「IndieMaker獨立變現」知識星球人物志系列之第 15 篇

官網:http://www.indiemakerstart.com

Thomas一個沒有技術的人,利用自己擅長的能力,把危機變成了自己的機會,可以說這篇文章里有很多值得我們學習和借鑒的點。那些簡單卻有用的原則,從自己祖母那發現小市場需求,指導著這樣一個業余產品做成了持續營收的產品。更可貴的是,在這次實踐中Thomas積累了經驗,找到了合伙人,并開啟了下一個產品的構建。在這個過程里,肯定會有問題和困難,在Thomas度假的時候,遇到了產品最大的問題,宕機 3 天,以至于女朋友開著車的時候,自己要在車里改代碼。沒有容易的堅持,只有容易的放棄。下面就是文章主要內容。

你好!你的背景是什么,你現在做什么?

你好,我是Thomas。我的背景主要是在Berlin做數據分析,包括ZenMate,Ecosia和Clue。

我于 2016 年離開ZenMate,因為我有點精疲力盡,想在計劃下一步行動時放松一下,我意識到我需要學習開發來提升。我認為最好的方法就是直接下水,因此我發布一個簡單的,單一用途的Chrome擴展程序Beebs的任務,并將我對這次離職變成學習和提高的機會。

Beebs是一個簡單的瀏覽器插件,它可以解鎖英國的少數媒體站點,其中BBC iPlayer最受歡迎。主要是為幫助那些不了解VPN的人。它把那些復雜的技術層面的東西進行了包裝,提供用戶方便使用。

自發布以來,Beebs的收入已超過$55K,目前來自 600 多個付費用戶的月收益約為$2,800。

是什么促使你開始Beebs?

我曾在VPN提供商ZenMate任職,從孵化器一直到擁有 70 多人的團隊,并獲得 770 萬美元的資金。就技術而言,這是我唯一了解或真正可以帶領別人做的東西。我的祖母聽說過ZenMate,并問我如何在西班牙使用它,但是如果沒有我的指導,就無法在設置過程中使用它。

向一位沒有技術知識的 82 歲女性解釋她需要刪除自己的cookie是一個挑戰。但這給了我一些特定人群的用戶體驗相關的看法。我知道我的祖母想使用ZenMate,但是在目前的狀態下,她無法使用它。最好有那種可以一鍵就能成功。因此,我決定構建一個插件來做到這一點。我沒想到它會成功。這只是我失業時做的一項業余項目,目的是幫助我的祖母并證明我有能力建造東西。

幸運的是,德國的福利制度十分健全,從來沒有真正擔心過如果我長時間失業,我會挨餓或陷入困境。這種支持系統對于企業家來說是真正的幫助者,它使人們可以自由冒險,否則就不會把自己的創新想法變成現實!

建立初始產品的過程是什么?

我不是一個科班的開發者。這個插件的第一個版本非常好笑-新手訓練營的第二天,任何開發人員都會對我編寫的代碼感到不滿。我也非常痛苦。別人花一個星期時間就可以完成的事,我卻花了幾個月時間。大部分時間都花在學習SSH,Git和配置文件等概念上。

PAC文件里的JS,可在你訪問英國網站時將流量重定向到我的服務器。服務器是squid代理,具有 20 行配置和白名單以阻止潛在的濫用,并且我具有DNS級別的負載均衡。

專注于你擅長的事情,而不是浪費時間和精力在那些不必要的失敗上。

在柏林,我周圍有很多非常有才華的開發人員,他們在整個過程中都提供了極大的幫助。當我剛開始這件事的時候,對于我的起步至關重要。

由于所有編碼都是自學成才的,而且我得到了福利系統的支持,因此幾乎不花我任何錢。我使用 5 美元的Digital Ocean就開始了。

你如何吸引用戶和用戶增長的?

沒有發布,只是在Chrome Web Store上線了一個很粗糙的版本,它在那里存放了 18 個月,收集了很少的用戶。發行Beebs之后不久我就開始在Ecosia上工作了,差不多已經忘記了它。

然后,Reddit有一些偶然營銷。有人發布了有關Planet Earth II的帖子,該帖子僅在英國發布,并且用戶在評論中提到Beebs,這是英國以外所有人訪問該程序的一種簡單方法。該帖子登上了首頁,而Beebs作為熱門評論像坐上了火箭一樣,在 24 小時內獲得了40, 000 次安裝。

我一直堅信,如果你用最簡單的方法去解決一個問題,用戶終究會找到你的。人們傾向于遵循阻力最小的路徑,互聯網也不例外。您只需要確保您的產品在那條道路上就可以了。

除了幸運的Reddit帖子外,我在營銷方面還沒有取得太大的成功。此時,VPN市場確實已經飽和,并且需要大量資金才能起步,并在潛在客戶面前樹立你的名字。利潤是可觀的-每個用戶提供的VPN成本非常低-因此,如果你已經在市場中建立起來并擁有少量客戶,則可以將所有這些資金重新用于產品和市場營銷,并有效地擠壓這些小家伙。

我嘗試了所有慣用的技巧,但標準的Facebook Ads等根本無法產生好的效果。我在Product Hunt上發布的產品吸引了一位付費用戶和 80 個贊,這令人失望。我沒想那些精通技術的用戶會購買我的產品,但是我希望它至少會引起一些聲音,會吸引一些用戶,因為精通技術的人向不那么精通技術的人推薦。

你的業務模式是什么,如何增加收入?

在過去兩年中,“如何通過Google Chrome瀏覽器擴展程序獲利”可能是我搜索最多的短語。

最初,我安裝了一家名為YieldKit的公司的產品,該產品可將圖像添加到Google結果中。這些圖像增加了點擊的可能性,我為此得到了傭金。這是一個灰色區域。我將其放入安裝流程中,以便用戶了解該腳本,總體而言,該腳本非常成功,每月從10, 000 個活躍用戶(MAU)處獲得超過 3000 美元。 18 個月后,Google找到了代碼,并告訴我將其刪除,但是持續時間很好。

在 2018 年 8 月,我開始只接受付費。MediaHint的故事曾經達到 30 萬MAU,告訴我不要讓用戶突然轉入付費。之前免費的東西,如果突然收費會讓用戶強烈的反對。MediaHint通過單方面轉換所有人破壞了他們的用戶基礎,現在,付費用戶池越來越少,推薦用戶螺旋式下降。

我的立場始終是,早期使用者是我獲得新用戶的最佳資源,因此,當我邁向僅付費方式時,我不想失去他們。因此,我只向新用戶收費。如果您在 2018 年 8 月之前使用了插件,則無需付費。

VPN的利潤率很高,因為我們收入近 3000 美元的服務器成本不到 80 美元,而使用的容量只有15%左右。我出于懶惰而使用Google糟糕的商家付款系統-我不想為付款處理者編寫任何代碼。這一點不要跟著我走。

你未來的目標是什么?

Beebs目前很不錯,但是它有一些嚴重的局限性,并且是一個非常脆弱的產品,因此我將重點放在其他項目上,從長遠來看,我認為它們會更好。目前處于維護模式,我花很少時間。到今年年底,我們的MRR將達到每月 5600 美元,這筆資金將用于其他事業。

人們傾向于遵循阻力最小的路徑。你只需要確保您的產品位于該路徑的某個位置即可。

有時,你必須知道何時減少損失。Beebs最終并不會是一個成功,我當然不會以此作為我未來的基礎。我不僅要與其他完善的VPN競爭,而且還受到諸如Netflix之類的巨頭的圍攻,這些公司實質上是免費向世界開放的。他們已經通過加強流量來殺死了許多VPN,如果BBC決定采取同樣的立場,意味著游戲結束,這不可持續。

你面臨的最大挑戰和克服的障礙是什么?如果必須重新開始,會做些什么?

在新西蘭的露營期間,出現了Beebs的重大的問題。服務器一直處于阻塞狀態,導致三天的停機時間。這是我在女友開車時處理代碼的情況。

我需要幫助,花了我一段時間才接受。實際上,我最終與我的密友開了一家公司,重新開發了整個擴展程序,所以現在我們當中有兩個人知道如何解決出現的任何問題,我可以安心地度過假期。目前,我們正在共同開發其他產品,而Beebs也穩定運行。

在建立這種伙伴關系之前,我一直處于一種恐懼的狀態,想象著接下來會出現什么問題以及需要花費多長時間來解決它。他的開發技能使系統更加可靠,穩定,并擁有更好的備份系統。這是一個非常簡單的產品,而且,我們一起開始發現自己的細分市場。他告訴我,我不是要成為一名開發人員,這沒關系–我應該專注于自己擅長的事情,而不是浪費時間和精力在那些容易失敗的事情上。

你發現有什么東西特別有用呢?

在進入SaaS開發之前,我已經建立了自己的職業,這使我獲得了如今所需要的一切技能,對此我深表感謝。

和一些朋友打個短電話咨詢下就可以使我受益匪淺,可以為我指明正確的方向,特別是考慮到我所有的朋友曾經在ZenMate工作過。自從我在一個新城市以來,柏林就擁有了非常國際化的人群,這很容易使他們交往并結交新朋友,這也有所幫助。

我已經看到太多的創始人過分承諾,沒有完成任務,因為他們依靠的是某種無法最終獲得的資金。

我想說的是,你不應該依賴任何指導“如何發布產品X”的指南。我認為你應該做所有你認為最有幫助的事情,但不要過分依賴您之前的看的書或建議,因為這可能會限制你的工作,使你無法制定自己的真實路徑或想法。

我的一個朋友就走了這樣一條彎路,每個人都告訴他,他應該建立一家圍繞房屋銷售的公司:他在Facebook營銷上花費了數千美元。憑著所有常規知識,有一天,他決定將其全部關閉,然后將其轉移到傳單上,門到門張貼到該地區的每所房屋中,然后他的公司就開始起飛了。

你對剛起步的獨立變現者有何建議?

將用戶群從免費轉變為獲利是你可以應對的最困難的挑戰之一。

獨立變現者是關于自我成長的,不對任何風投,天使投資人或其他出資者作出承諾。你的客戶是你唯一要負責的人,因此請務必牢記這一點。我已經看到太多的創始人過分承諾,沒有完成任務,因為他們依靠的是某種無法最終獲得的資金。如果你需要風險投資來聘請團隊并租用辦公室,那很好,但那不是獨立變現者。

Thomas最新的產品是TillyPay,一個通過web鏈接就可以完成支付和訂閱的服務,面向的是那些做產品的人,可以很快的將支付集成到自己的產品中,讓用戶一鍵完成支付。這也符合上文里他做產品理念,以最簡單的方式解決用戶問題。這個新上線的產品,獲得了很多的關注,相信也能取得不錯的收入。

綜上,稍微總結一下:

  • 從身邊發現那些特定人群的特定需求

  • 發揮自己的優勢來做產品,不要把時間花在那些容易失敗的事情上

  • 用最簡單的方式來解決用戶問題,用戶遲早會找到你

  • 免費到付費是有挑戰的,善待早期用戶

資料:

采訪: https://medium.com/tillypay/how-to-monetise-a-chrome-extension-1e76504d1627

作者其它文章: https://blog.remotive.io/2019-year-in-review/

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